new year 2018 Blogs | Hoopvol Afrika | … nu in Senegal …

Ik ben geraakt!

Ik ben geraakt!

Wij bevrijden slaven.

Miljoenen bevrijden.

Een half miljard beschermen.

Recht voor de armen is niet te stoppen.

Het billboard met bovenstaande titel bleef niet onopgemerkt op Opwekking. Het was lastig om deze over het hoofd te zien en mijn interesse was dan ook gewekt. Het werd al snel duidelijk dat International Justice Mission (IJM) op deze manier aandacht vroeg voor de miljoenen (kind)slaven op de wereld. De visuele presentatie door oprichter Gary Haugen met de titel ‘De ongewone passie van God’ had bij velen iets losgemaakt. Zo ook bij mij.

Ik kreeg sterk het gevoel dat IJM de reden was dat ik dit jaar op Opwekking was. Niet de bijzonder mooie gesprekken met goede vrienden, de opbouwende preken, het fantastische optreden van het Watoto kinderkoor en de traditionele tour door ‘de Mission tent’ :). Al vormt dat ook altijd een bijzonder voorrecht tijdens het Pinksterweekend.

Het werk van IJM heb ik al jaren in het vizier. Het opkomen en bevrijden van slaven – sluit nauw aan bij Gods hart dat klopt voor recht doen (Jes. 1:17; Jes. 58). Om dit zichtbaar te maken, maakt Hij graag gebruik van Zijn evenbeeld op aarde, de mens. Niet omdat Hij ons hiervoor nodig heeft, maar omdat Hij wil dat we het Licht van de wereld zijn, in Zijn naam (Mt. 5).

Wanneer we ons laten raken door de ellende van de miljoenen slaven wereldwijd, begrijpen we meer van Gods vaderhart, voor onszelf en met name de kindslaven wereldwijd. Hoe kunnen zij zien dat God goed is? Doordat mensen als IJM door het vuur gaan om hen te bevrijden en te beschermen. En het onrecht dat hen wordt aangedaan aan te vechten.

Ik verlang ernaar om daarin meer en meer op God te mogen gaan lijken. En hieraan handen en voeten te geven. Maar hoe en op welke manier? We kennen allemaal het gevoel dat het probleem zo overweldigend groot is, dat het ons lam slaat. Eén van de redenen waarom ik juist wel op een IJM medewerker afstapte om te kijken wat ik eventueel MEER met hen kan doen. Het leven van de Koraanleerlingen (Talibés) in Senegal ligt me daarin na aan mijn hart. Zij verlangen ook naar een uitweg uit het duistere bestaan dat hen door anderen is toebedicht. En in vrijheid de bestemming voor hun leven te ontdekken.

Het verhaal van de wonderbare spijziging, waar 5.000+ mensen gevoed werden, met een paar broden en vissen, vormt een bemoediging tijdens de presentatie. Was deze jongen de enige in de groep met een meegebrachte lunch? Of gaf hij deze als enige af aan Jezus?

Zodra we ‘onze uitdaging’ in Zijn handen geven, neemt Hij verantwoordelijkheid voor het wonder dat zich voltrekt. Alle grote dingen, begonnen ooit klein. Kijk om je heen in je buurt: wie kun je bemoedigen? welke naaste kan een steuntje in de rug gebruiken? welk onrecht – klein of groot – mag jij te lijf gaan? … Opdat Gods Koninkrijk op aarde zichtbaar wordt. Met God als leidsman.

Lees wat jij kunt doen in de strijd tegen slavernij: https://www.ijmnl.org/ikbengeraakt

“Je weet wat de Heer van je wil: niets anders dan recht te doen, TROUW te betrachten en NEDERIG DE WEG te gaan van je God” Micha 6:8

Vis celebrity

Vis celebrity

In elke digitale nieuwsbrief plaatsen we een aantal favoriete foto’s onder de rubriek ‘Snapshots’. Het leek me leuk om het achtergrondverhaal van enkele foto’s nader toe te lichten. Het is namelijk bijzonder hoe een bepaald fotomoment vaak (spontaan) tot stand komt. Dit keer viel de keuze op de foto ‘Famous Fish’.

Tijdens het nemen van deze foto bevinden we ons op een grote viskwekerij in ML. We zijn er om wat opnames te maken voor een korte video, waarin wordt uitgelegd dat ook grote fabrieken geheel op zonne energie kunnen draaien. Het duurde wel een paar uur voor de vissers hun gezicht lieten zien en ze tot echte actie – het handmatig vangen van de vissen – overgingen. Afrikanen zijn sterren als het gaat om ‘wachten’ op de persoon waarmee je hebt afgesproken.

Zoals zo vaak in Afrika gebeurd, werden we na het lange wachten, extra in de watten gelegd. De baas van de vissers wilden dat ze ook even de grootste vis van de kwekerij voor ons boven water zouden toveren. Dat ze hiervoor tot hun middel het koude visbad weer in moesten, de netten uitrollen en zoeken naar de betreffende vis leek niets te geven.

Fish Farm

Nadat de vis boven water was, werd hij even in een emmer met een soort verdovingsmiddel gedaan, opdat hij mooi rustig op de gevoelige plaat zou kunnen. Als ik dit vooraf allemaal geweten had, had ik liever gehad dat ze hem vrij rond lieten zwemmen. Maar goed, daar was het nu duidelijk te laat voor.

De vis werd inderdaad bijzonder rustig van zijn bad en ging ‘gewillig’op de foto. De verkoopman en technicus waren zo onder de indruk van de omvang van de vis dat ook zij een selfie met de vis wilden. Vandaar ook de gekozen titel: Famous Fish 🙂

Nieuwsbrief nog niet gelezen?
Of wil je hem voortaan ook automatisch in je inbox ontvangen? Surf dan naar onze Mei update‘.

Wil je ook graag wat meer achtergrondinformatie weten van een bepaalde foto?
Laat het dan even weten en wellicht wordt deze dan ook geselecteerd om extra toelichting op te geven (Stills with a story).

Schaap en mens kopje onder

Schaap en mens kopje onder

Dit weekend staken we geen groot paasvuur aan, maar waren we wel getuigen van een paasdoop. In de zee, pal naast de schapen die schoon geschrobd werden voor verkoop. We trokken wat bekijks toen er een stoet blanken richting de zee wandelden. Al weerhield het de verkoopdames er niet van hun waar vol passie aan te prijzen. Eenmaal bij het water werd duidelijk dat we hier voor een ander, hoger doel waren. En bleef menigeen nieuwsgierig staan om getuige te zijn van wat er stond te gebeuren.

Tijdens de gezamenlijke paasdienst had de dopeling al een kort getuigenis gegeven. Over zijn zoektocht naar en worsteling met God op intellectueel niveau. Hoe hij telkens vastliep, totdat God Zichzelf persoonlijk in een droom liet zien. Daarna werd alles anders en ging hij God met zijn hart in plaats van verstand najagen. Zich laten dopen is een publieke proclamatie van deze ommekeer. Dat hij serieus een verschil wil maken in de dagen die hem op aarde resten. Eerste paasdag markeert niet alleen meer zijn geboortedag, maar vanaf dit jaar ook het moment waarop hij werd ‘weder geboren’.

“Of weet u niet dat wij allen die in Christus Jezus gedoopt zijn, in Zijn dood gedoopt zijn? Wij zijn dan met Hem begraven door de doop in de dood, opdat evenals Christus uit de doden is opgewekt tot de heerlijkheid van de Vader, zo ook wij in een nieuw leven zouden wandelen.” (Rom 6:3-4)

Het beeld van de doop komt dichterbij dan ooit op deze eerste paasdag. Jezus sterven en opstanding is letterlijk terug te zien in de onderdompeling. Het voert me terug naar de dag waarop ikzelf werd gedoopt. Toen alles in dat ene moment leek te veranderen. Zichtbaar anders kwam ik uit het water, met vernieuwde Hoop en zingeving. Dat God goed is en dat ik in zijn Licht mag wandelen, dat leven geeft (Ps. 56). Deze zekerheid verandert keer op keer mijn perspectief op de dingen die om me heen gebeuren.

Op de terugweg komen we langs een groepje schoongewassen schapen. Bibberend van de kou zoeken ze elkaar op, om zo weerstand te bieden tegen de weerelementen. Het raakt me, wanneer ik de link leg naar de beelden die onze huiskamer dagelijks binnenkomen: beelden van geweld, oorlog, aanslagen, ziekte, verdriet, dood. Groepen mensen als schapen zonder herder, die elkaar op zoeken in tijden van nood, lijden. Het zet me stil bij de vraag: waar hoop ik (jij) mijn Kracht vandaan te halen? En zet me aan om elke dag actief om te kijken naar mijn naaste (in nood).